Les plus beaux hôtels de luxe en Crète : ma sélection

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Ci-dessus , l’hôtel Amirandes

Si vous suivez ce blog, vous connaissez ma passion pour la Grèce à laquelle j’ai même consacré un roman, « Le Brasier » (que vous pouvez acquérir dans toutes les librairies numériques et notamment, ici). Après avoir consacré un article à mes bonnes adresses grecques, ici, je vous embarque aujourd’hui dans la plus grande des îles grecques. En effet, plus grande des îles grecques, la Crète, d’une superficie de 8400 km2, est une île un peu à part, très différente des Cyclades ou de Corfou et surtout beaucoup plus prisé des touristes que des Grecs qui, bien souvent,  lui préfèrent les Cyclades ou les îles du Golfe Saronique. C’est aussi une île que je connais bien pour y avoir séjourné à de nombreuses reprises, en plusieurs endroits, et pour l’avoir découverte une première fois lors d’une croisière (nombreuses sont celles qui s’y arrêtent avec une excursion -à juste titre- incontournable au site archéologique de Cnossos, mais aussi un peu frustrante, d’abord parce qu’elle mériterait plus que les deux heures qui lui sont en général consacrées et parce que l’île en elle-même est tellement riche qu’elle nécessite plusieurs jours pour la découvrir réellement).

C’est sans doute l’île grecque qui bénéficie des paysages les plus diversifiés et, avec Mykonos et l’Attique, du plus grand choix de beaux hôtels. Comme j’ai eu la chance de tester la plupart d’entre eux, je vais essayer de vous guider dans ce large choix…  Tous les hôtels que je vais vous présenter sont classés catégorie Luxe en Grèce (équivalent du 5 étoiles français) et tous sont situés directement en bordure de mer. Attention: en Grèce, un 4 ou 5 étoiles équivalent à un 3, voire un 2 étoiles français. Pour avoir un hôtel de luxe digne de ce nom, choisissez systématiquement des hôtels appartenant à la catégorie Luxe.

Il faut d’abord savoir que la Crète comprend 4 sites touristiques principaux, tous situés au Nord de l’île, d’ouest en est : La Chanée, Réthymnon, Héraklion et Agios Nikolaos/Elounda.

Les plus beaux hôtels se situent à Agios Nikolaos et Elounda, deux petits ports typiques même si un  joyau de l’hôtellerie se trouve également non loin de la capitale crétoise, Héraklion, qui est aussi la plus grande agglomération de l’île. Il s’agit de l’Amirandes, un hôtel de la chaîne Grecotel dont je vous ai souvent parlé (à laquelle appartiennent le Grecotel Corfu Imperial à Corfou et le King George Palace à Athènes). Héraklion est sans doute moins typique que les villes précitées mais rien ne vous empêche de louer une voiture et de faire le tour de la Crète une fois établis à l’hôtel Amirandes. La ville bénéficie néanmoins de nombreux musées et d’une vie nocturne animée et surtout elle se trouve à 5 kilomètres du site archéologique de Cnossos, capitale de la Crète lors de la période minoenne qui abritait le palais du roi Minos. Cet endroit empreint de mythologie et d’Histoire grecques est aussi fascinant que passionnant et à voir absolument.

 Hôtel Amirandes (http://www.amirandes.com )

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 Recommandé et primé par le magazine Traveller. Hôtel récent d’à peine trois ans. Ce qui impressionne d’abord à l’Amirandes, c’est son décor digne des mille et une nuits ou plutôt digne des plus beaux palais minoens puisque l’architecte s’en est ouvertement inspiré. Avec six restaurants (qui satisferont les papilles les plus exigeantes), un élixir spa avec piscine intérieure et surtout une magnifique piscine olympique extérieure, 212 chambres luxueusement décorées et équipées des derniers équipements high tech comme les tv dans les salles de bain… ou équipées de piscines pour 60 d’entre elles. L’Amirandes est un véritable havre de paix et de bien être. Le service, comme toujours chez Grecotel, est à la fois stylé et décontracté, et l’amabilité et la gentillesse sont toujours au rendez-vous.

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Les avantages : le décor somptueux, raffiné, enchanteur aussi bien des jardins que des chambres extrêmement bien équipées (chaîne hi fi- une habitude dans les hôtels de luxe en Crète…), les équipements intérieurs et extérieurs, l’amabilité, le service stylé, la piscine extérieure immense et magnifique, l’impression de bien être qui se dégage du lieu.

Les inconvénients : Une mer souvent déchaînée  qui y rend les baignades hasardeuses, son éloignement (23 kilomètres pour Héraklion ; 25 pour Cnossos, lieux touristiques intéressants les plus proches ; son ambiance plus internationale que grecque)

Un hôtel qui satisfera les clients les plus exigeants… et le seul que je vous recommande dans la région d’Héraklion.

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Ci-dessus, photo inthemoodforhotelsdeluxe.com

 Hôtel Creta Palace (http://www.grecotel.com/crete/creta-palace/welcom… )

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Revenons un peu plus à l’ouest, à Réthymnon, avec (encore !) un hôtel de la chaîne Grecotel. Sans doute trouverez-vous que j’évoque souvent cette chaîne mais il faut avouer que c’est ce que je connais de mieux… et pas seulement en Grèce  et surtout que cette chaîne est très présente en Crète. Réthymnon est un port typique très animé et très touristique avec des vestiges de l’architecture vénitienne, mais ce n’est pas là que vous trouverez les plus beaux hôtels. La baignade y est dangereuse et interdite. Le seul hôtel que j’ai testé à cet endroit est le Creta Palace par lequel j’ai été plutôt déçu, et que j’ai trouvé impersonnel et bien en-deçà de l’Amirandes ou des autres hôtels de la chaîne Grecotel dans d’autres endroits en Grèce. Impossible de se baigner dans la mer donc. L’hôtel a néanmoins été refait depuis mon séjour (et magnifiquement d’après ce que j’ai pu voir sur internet), il comprend là aussi des chambres avec piscines et reste ce que l’on fait de mieux dans la région de Réthymnon.

 Hôtel Kalliston (http://www.grecotel.com/crete/kalliston/welcome_9… )

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 Encore plus à l’ouest, à La Chanée, la ville que je préfère dans cette partie de l’île. Les architectures turques, vénitiennes et grecques s’y harmonisent parfaitement. Y règne un parfum exotique d’Orient qui vous donne vraiment une sensation d’ailleurs…

 Là j’ai testé l’hôtel  Kalliston construit très récemment (encore un membre de la chaîne Grecotel, le dernier dont je vous parlerai dans cet article), beaucoup plus intime que les autres hôtels de la chaîne (seulement 127 chambres et pas vraiment d’animation, il s’agit plutôt d’un boutique hôtel). L’hôtel est situé directement sur une très belle plage de sable et est donc idéal pour ceux qui veulent s’adonner aux joies de la baignade (la mer y est propre et limpide) tout en visitant et profitant des animations de la Chanée. L’hôtel bénéficie d’un excellent spa. La cuisine est bonne et relativement chère. L’accueil et le décor sont plus froids que dans les autres Grecotel.  Si vous optez pour cet hôtel, je vous déconseille les chambres côté rue, avec une vue sans attrait, et un peu bruyantes alors que celles situées de l’autre côté jouissent d’une vue somptueuse et se situent au calme.  Quelques suites bénéficient de piscines… Et surtout l’hôtel se situe tout près de La Chanée vous permettant de profiter chaque soir de son ambiance animée, de ses nombreux restaurants, tavernes, bars, boutiques.

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Ci-dessus, photo inthemoodforhotelsdeluxe.com (La Chanée)

 Rendons-nous maintenant dans la partie de la Crète qui comprend le plus de beaux hôtels, la région d’Elounda et Agios Nikolaos… Pour les noctambules, je recommande la deuxième qui comprend de nombreux restaurants (et néanmoins beaucoup moins de recommandables… à l’exception de l’excellent restaurant Du Lac situé tout au bout du lac) et bars autour du lac Voulismeni (réputé sans fond, en réalité de 64m). Et pour ceux qui recherchent davantage un lieu typique, je recommanderais Elounda…

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Ci-dessus et ci-dessous, photos d’Elounda par inthemoodforhotelsdeluxe.com
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 Hôtel St Nicolas Bay (http://www.stnicolasbay.gr/  )

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 A Agios Nikolaos d’abord. Vous y trouverez plusieurs hôtels de catégories luxe : Minos Beach, Minos Palace,  et le St Nicolas Bay où j’ai séjourné à deux reprises, très prisé de la clientèle francophone. Son premier avantage est sa double exposition et sa vue splendide sur Agios Nikolaos, et sa situation, à 2 kilomètres d’Agios. Cet hôtel est néanmoins à mon avis très souvent surévalué à lire les critiques dithyrambiques de certains Tours Operateurs malgré des prix assez exorbitants en haute saison. L’amabilité y est très relative, et la qualité des chambres très disparate (certaines avec piscine, d’autres vraiment pas dignes d’un hôtel de catégorie luxe). La soirée grecque est elle aussi très chère pour un résultat plus que médiocre (danse durant quelques courtes minutes et nourriture quelconque). La petite plage et la piscine (relativement exiguë par rapport aux hôtels précités) sont agréables. Contrairement à ce qui est indiqué, certains soirs il n’y a qu’un restaurant d’ouvert. Je vous recommande plutôt le Greek Kafenion, le soir, pour observer le coucher de soleil sur la baie, le spectacle est d’une beauté rare et à couper le souffle, d’ailleurs la principale raison pour laquelle j’y suis retournée… Les petits déjeuners ne sont réellement pas dignes d’un hôtel de cette catégorie.

L’hôtel reste cependant un bon port d’attache pour profiter d’Agios et de sa vue magnifique. Agios Nikolaos reste un endroit très agréable qu’il ne faut pas manquer si vous aller en Crète.

L’hôtel est membre des chaînes Small Luxury Hotels of the World et des Great Hotels of the world.

 Et puis il y a Elounda, où se trouvent plusieurs des plus beaux hôtels aux mondes : le Blu Palace, le Porto Elounda, l’Elounda Mare (Relais et Châteaux un peu vieillissant où je n’ai pas séjourné mais dont le service est réputé et au sujet duquel j’ai entendu de nombreux avis positifs), l’Elounda Bay et l’Elounda Beach.

Miraculeusement, ce petit village de pêcheurs a su rester authentique. La baie de Mirabello est majestueuse, un véritable écrin qui explique sans doute que ces hôtels s’y soient implantés (néanmoins dans le respect de la nature, ce qui n’est malheureusement pas le cas sur toute l’île comme je l’ai constaté avec effarement lors de mon dernier séjour là-bas), face à l’île de Spinalonga.

Surtout n’allez pas en Crète sans passer par Elounda et la baie de Mirabello, pour moi le plus bel endroit de l’île.

 Hôtel Elounda Beach et Elounda Bay Palace (http://www.eloundabeach.gr/home.php )

Un resort grandiose et somptueux. Le luxe à l’état pur et à son apogée. Davantage encore dans le premier que dans le second. Les deux hôtels, mitoyens, sont membres de la même chaîne (Leading hôtels of the world, toujours un gage de qualité) et du même groupe et jouxtent le port d’Elounda auquel vous pouvez donc vous rendre à pied.

Les chambres, les suites, les villas pour certaines dépassant allègrement les 300m2 (d’autres sont de taille plus humaine, toutes avec piscine, et directement sur la mer) sont toutes plus somptueuses les unes que les autres… mais réservées aux milliardaires pour les dernières tant leurs prix sont prohibitifs.

 8 restaurants, tous différents et aux décors parfois impressionnants (avec une préférence pour celui du « Blue Lagoon » restaurant polynésien ou encore pour le bar Veghera situé sur la mer avec une vue panoramique à 360° mais aussi une magnifique taverne grecque dans le style crétois -plus authentique, cet élément étant sans aucun doute ce qui fait le plus défaut à l’hôtel-).

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Rien ne manque : héliport (à l’hôtel mais aussi dans certaines villas évidemment toutes avec piscine, certaines avec salles de sport …), boutiques, plages, piscines, amphithéâtre avec projections de films, service de jet privé. La décoration est irréprochable, peut-être un peu trop parfaite et déshumanisé : meubles design de style yachting, parquets en teck, vidéos projecteurs privés et tous les équipements possibles et (in)imaginables dans ses « yachting villas ».

Les petits déjeuners sont pantagruéliques et exceptionnels (caviar, saumon, champagne…). Clientèle essentiellement américaine et russe. Classé souvent comme l’un des plus beaux hôtels au monde et comme le plus bel hôtel d’Europe. Une réputation qui n’est pas usurpée…

A voir ne serait-ce que pour la vue sur le Golfe de Mirabello et Spinalonga, un des plus belles que je connaisse… ou comment concilier une impression de bout du monde avec le luxe ultime… Nous n’aborderons pas la question pécuniaire qui est à la hauteur du caractère exceptionnel de l’endroit !

 Enfin, dans la région d’Hersonissos,  je vous déconseille fortement le Royal Mare Village dont les raisons du classement luxe demeurent un mystère  et dont les éloges sans limites des Tours Operateurs ne sont en rien justifiés  (un seul restaurant ouvert sur cinq annoncés lors de mon arrivée, une pizzeria aux tarifs de la Tour d’argent, un personnel aimable comme une porte de prison, une plage… de galets, un parking qui ressemble à un terrain vague). Bref, rien qui soit digne de la catégorie luxe auquel l’hôtel appartient !

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 Pour ceux qui ne connaissent pas du tout la Grèce, je ne conseillerais pas forcément de commencer par la Crète même si l’île se prête à un long séjour tant elle est diverse… et même si elle est incontournable. D’ailleurs, probablement y retournerai-je, un jour en Crète, pour la sixième fois (et pour la 11ème en Grèce!)… peut-être pour découvrir davantage le sud de l’île (quasiment désertique et heureusement préservé) et le fameux plateau de Lassithi.

 Et au cas où vous hésiteriez après cet article, sachez que c’est un des endroits où on vit le plus longtemps, grâce au fameux régime crétois mais aussi au climat et à la douceur de vivre…

Pour vous rendre en Crète:  l’avion (aéroport d’Héraklion) et les liaisons maritimes depuis le Pirée, environ 6 heures en traversée de jour (un peu plus de nuit) notamment avec la Minoan Lines.

Toutes les photos sont issues des sites officiels des hôtels nommés sauf celles portant l’indication » photo inthemoodforhotelsdeluxe.com ».

 

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